guidance

Image by mohamed Hassan from Pixabay

Note-to-self: KopieID (to blur your ID card fotocopy)

Source:

As explained here (in Dutch) and here (Dutch), it’s a terrible ID (sorry, idea), to copy your identity card and hand over the unprotected copy to someone….

Therefore it’s highly interesting to protect the photocopy against abuse, in the ultimate case you need a photocopy of your identity card…

KopieID NL

In the Netherlands the government has provided an app for your mobile phone, to take a photo of your ID and then blur the redundant information and to add a remark / watermark to indicate the purpose limitation.

Check it out here:

They also provide an interesting video explanation:

KopieID BE

In Belgium, there is a website (without app) that does the same, see here:

References

Source articles:

Reference material from the articles:

Picture credits: Image by mohamed Hassan from Pixabay 

Image source: https://pixabay.com/illustrations/hack-fraud-card-code-computer-3671982/

Note-to-self: SOC2 mapping to ISO27001

Just in case you get into SOC2 and want to know how to map it to existing information security implementation, whatever it may be, GDPR, ISO27001, NIST, … check this page

https://www.aicpa.org/interestareas/frc/assuranceadvisoryservices/mappingsrelevanttothesocsuiteofservices.html

It includes:

These links have nice XLS format sheets, with a bidirectional comparison between the frameworks.

Info on SOC1/SOC2/SOC3

https://www.aicpa.org/interestareas/frc/assuranceadvisoryservices/sorhome.html

SOC and SOX?

 SOC reports refer to an audit of internal controls to ensure data security, minimal waste, and shareholder confidence; SOX relates to government-issued record keeping and financial information disclosure standards law. In other words, one is about keeping information safe, and the other is about keeping corporations in check.

https://immedis.com/blog/what-are-the-key-differences-between-soc-and-sox/

https://www.logicgate.com/blog/a-comparison-of-soc-and-sox-compliance/

Also

https://linfordco.com/blog/soc-2-security-vs-iso-27001-certification/

(braindump article, still in progress)

CCSP and CCAK, not versus: build your cloud security expertise path based on your needs.

Last week (ISC)² published a blog post on the choice between CCSP and CCAK.

You can find it here: https://www.isc2.org/articles/CCSP-versus-csa-ccak.

“What is the right certification for you?”

The main title of the (ISC)² article on CCSP vs CCAK is “CCSP Certification vs. CCAK Certificate: What Are the Distinctions?”

That’s exactly what you get. A list of technical differentiators between CCSP and CCAK, but according to (ISC)².

But if you hope to get an actual answer to what the right certification is, for you… they forget to ask …you.

What do you think would be the conclusion, if you ask that question to either one of the contestants while you compare 2 certifications? Of course each party will simply draw the conclusion that their own certification is the best choice.

To answer the most important question, the dilemma CCSP or CCAK, is simple: do you need technical or audit skills for cloud security?

The answer

In essence, the answer is simple:

  • if you need cloud audit skills, dive in to the Cloud Security Alliance (CSA) and ISACA Certificate CCAK.
  • if you want to have architect level technical cloud expertise and knowledge, choose CCSP
  • if you want cloud security knowledge, in basic or advanced hands-on, there are other choices to start with (more about it below)

So, if you ask the question “what is the right certification for you”, you immediately know that there is no right answer, but there are many options.
Options for a multi level expertise roadmap in cloud security, based on your current skills and your future goals.

If you like a tough challenge: why not jump into the CCAK or CCSP, CCSP or CCAK, whatever, right away.

But if you would like to boost your chance of success… take a deep breath and better plan smartly.

And don’t start with CCSP/CCAK, but prepare your track towards CCSP/CCAK first.

First some background to plan your roadmap

Setting expectations

Just to set expectations, this article only focuses on the personal education and certification options, offered by (ISC)², ISACA and CSA. Including other education provider would lead us too far.
There are way more other (cyber)security certifications available, but we focus on the cloud security track, which limits the options…

Feel free to comment with other options for cloud security training. I’ll update the article where relevant.

CSA CCSK

The Cloud Security Alliance launched the CCSK in 2011. And as they explained here, “the CCSK was quite literally the industry’s first examination of cloud security knowledge when it was released back in 2011. “

The CCSK is an easy entry, high level introduction to Cloud Security, and it doesn’t require you to have deep technical cloud security expertise.

But it still is a nice baseline for the cloud security essential knowledge.

(ISC)² – CCSP

In short: CCSP = CISSP [by (ISC)²]+ CCSK [by CSA]

The long version is explained in the (ISC)² article comparing CCSP and CCAK.

  • CCSP = Certified Cloud Security Professional
  • You need at least five years of cumulative, paid work experience
  • CCSP is pretty much the same level of difficulty as CISSP, but has focus on cloud security.

The CCSP was launched in 2015, as a cooperation between (ISC)² and CSA. (see CSA press release here), a couple years after the CCSK launch in 2011.
The CCSP is the bigger brother of the CCSK, more advanced, and as CSA rightfully mentions in there CCSK-CCSP comparison blog, the CCSP is on the level of CISSP with a major cloud flavor.

That’s where the dummy math description comes from…

CCSP = CISSP + CCSK.

But CCSP certainly is not an entry level exam.

More information:

ISACA & CSA – CCAK

CCAK = CISA [ISACA] + CCSK [CSA]

CCAK (Certificate of Cloud Auditing Knowledge) is cohosted by ISACA and CSA.
And then you immediately know the approach is different than the approach of (ISC)².

ISACA (Previously known as the Information Systems Audit and Control Association®) stems from audit.
CSA focuses on cloud security.

That’s exactly what CCAK is about : cloud security audit.

See here:

As ISACA mentions on their product page: “The Industry’s First Global Cloud Auditing Credential”.

CISSP

For completeness, I mentioned the CISSP ( Certified Information Systems Security Professional).
I don’t think it needs a lot of explanation, it’s pretty much the reference standard for IT Systems security. (ISC)² references it as “The World’s Premier Cybersecurity Certification”.

It’s a pretty heavy exam, and it does require at least 5 years professional security experience. This is not an entry level exam.

More info: https://www.isc2.org/Certifications/CISSP

SSCP (Systems Security Certified Practitioner)

Due to the experience requirements, CISSP might be a tough credential to start with, although you can pass the exam, and continue to build your experience to grab the CISSP title…

If you want the plan your credentials the smart way, or you’re fresh in cyber-, information or IT-security, you better start with SSCP.

That the little brother of CISSP, and it’s an excellent way to step up to CISSP. More info: https://www.isc2.org/Certifications/SSCP

Where to start?

Cybersecurity & Information security essentials

As explained earlier, for tech skills in cyber-, IT and information security: look into SSCP first.

(Then step up to CISSP.)

Cloud security essentials: CCSK

Now it’s obvious what your first step in cloud security education should be: CCSK.

The CCSK is the perfect introduction to cloud security essentials.

Although it’s very helpful to have some technical IT basic knowledge, the CCSK is very accessible for general audience.

To prepare for the CCSK, you can follow classes or self-study via a completely free preparation toolkit.

Source: CSA CCSK v4 exam (https://cloudsecurityalliance.org/artifacts/ccskv4-exam-prep-kit/)

You can buy a double-try access ticket for the CCSK online exam (60 questions, 90 minutes), so if you would fail the first attempt, study again and retry the exam.

Then plan your track: only technical (no interest for audit) or audit, or both

Only technical

If you focus on technical expertise in cloud security, CCSP is a reference standard (at least, on of them…) .

As mentioned: CCSP = CISSP + CCSK.

So the track is clear

  • After passing the CCSK exam,
  • Take the CISSP exam
  • then take the CCSP

This is the easier route if you already have 5yr+ experience. It’s not the cheapest route, as you pass the CISSP first, but it’s worth the effort. (you only need to pay 1 yearly fee at (ISC)², so after 1 certification, … no extra cost in yearly membership fee)
For junior, less experienced, security engineers, start with SSCP before jumping into CISSP, and then CCSP.

Audit

When you target IT security audits, you need to take a different route depending your background.
Having the CCSP/CISSP background is extremely useful to boost your career in audit.

But for the CCAK, the core audit baseline is CISA.

Keep in mind, similar to CISSP and CCSP, CISA has the same requirements regards professional experience, 5 years.

But if you’re a ISACA CISA, you can add CCSK to the track and land on the CCAK.

Both?

Then it’s obvious, first tech, then audit, meaning a smart combination of

  1. CCSK
  2. (SSCP > ) CISSP
  3. CCSP
  4. CISA (or alternative)
  5. CCAK

Alternative routes

ISO27001 Implementer & Auditor

And alternative route to the auditing experience is ISO27001 auditing, but you’ll need some implementation experience before you can audit.

CISM

Within the ISACA portfolio, the CISM (Certified Information Security Manager), covers the same areas as most ISO27001 (lead) implementer courses.

Which can be helpful to ramp up for the CISA audit part, to gain some hands-on in IT & Infosec governance.

Visualizing your cloud security education roadmap

Lots of blah for a simple choice?

Allow me to visualize the options…

The difference between “certification” and “certificate”, does it really matter?

In it’s blog post (ISC)² tries to put CCSP above CCAK by saying “CCSP is a certification; CCAK is a certificate.”

And they continue “A certification recognizes a candidate’s knowledge, skills, and abilities, typically framed by a job role, while a certificate’s scope is narrower and only documents training course completion. A certification often requires continuing professional education (CPE) to stay in front of trends, while a certificate’s body of knowledge does not evolve over time or require CPE credits to maintain.

And their explanation is at least flawed and cutting corners to benefit CCSP.

There are many explanations and interpretations of “certification”, depending the context.
But in essence, “certification” is a process and a certificate is a document (the result).

When you certify for “CCSP” at (ISC)², you need to comply with the CCSP condition and then get a document, your CCSP certificate.
Idem for CCAK, you need to comply with their conditions.

Both the certification process for CCSP as the process for the CCAK are used by other similar education providers.

Eg, PECB, ISACA, EC-COUNCIL, … and others require to pay a yearly fee, keep CPE/CPD (continous professional education or development). Some yearly fees are cheaper as others.

Like CSA, Microsoft and others ask for a 1 time exam fee, and then update the exam on longer term, not yearly, and do not require a yearly maintenance fee.

It’s a choice of the certificate owner, how the evaluation and exams are done.

Some of them comply to the ISO17024, and education standard. There are huge benefits to comply (like increased credibility, compatibility with other certifications, …). But it’s not mandatory.

(ISC)² uses an exam, with experience requirement and continuous education once you pass the exam, but you do not need to pass the exam again, unless it’s upgraded to a new build or major version.

But CSA does exactly the same, for example when CCSK was upgraded from v3 to v4, you needed to pass the exam again.

Not on a yearly basis, but the program is updated, the exam is updated… on a regular basis, without yearly fee.

It’s rather a (small) financial effort, not of significance for most companies paying the bill. (Although as an individual, the cost of certification can become a serious burden…)

And it’s certainly not relevant when choosing between CCSP and CCAK. CCAK is cheaper, as referenced in the (ISC)² comparison chart.

References

(ISC)²: CCSP Certification vs. CCAK Certificate: What Are the Distinctions?

Cloud Security Alliance (CSA)

CSA Certificate of Cloud Security Knowledge (CCSK)

CSA & ISACA CCAK

CCAK learning material

CCSK vs CCSP

Vocabulary (alphabetical)

CCAK: Certificate of Cloud Auditing Knowledge (https://cloudsecurityalliance.org/education/ccak/)

CCSK: Certificate of Cloud Security Knowledge (https://cloudsecurityalliance.org/education/ccsk/)

CCSP: Certified Cloud Security Professional (https://www.isc2.org/Certifications/CCSP)

CSA: Cloud Security Alliance (https://cloudsecurityalliance.org/)

(ISC)²:  International Information System Security Certification Consortium (https://www.isc2.org/)

Note-to-Self: workaround for bcc (blind copy) of meeting requests in Outlook


This article has also been posted on Microsoft Wiki, feel free to add suggestions and extra information.

Outlook Quick Tip: workaround for bcc (blind copy) of meeting requests

Issue

For meeting requests in Microsoft Outlook, the program does not have a bcc (aka Blind copy) option to add participants to a meeting, without publishing all personal data (mail addresses) to the other participants. 

Microsoft is aware of the issue, but hasn’t fixed the option yet.

Still you can request to have this option or request this function in Outlook, via Windows Feedback hub (hit the W10 Windows button, and type feedback) of via Microsoft Tech Community or Microsoft Q&A.

Visibility of participants to other participants

When you add participants to the “Required” or “Optional” section, they can see each others mail addresses. For smaller groups of people, that probably know each other, it’s not a big thing.

But for public events, this might be an issue. And certainly for large groups of participants, this is an overload of information.

And additionally, it might be considered as an inconvenience (or even a data breach) to publish data of other participants in a large group.

Limiting visibility to other participants

For matters of data protection it would be very handy to send the invite to the participants without exposing too much data.

Work around

As the bcc: option is missing, you can add people to the “Resources” option.

Steps

Create a new meeting request.

In the meeting options select, the “Required” or “Optional” button.

Then in the resources option, add the contacts or mail addresses of the participants.

Then add the required information to the invite, including online meeting options (Teams, …) and send the mail.

Alternative option : using iCAL file option via mail

Another option is

  1.  to create an meeting in your agenda,
  2. add the required meeting details (including teams invite)
  3. Save the meeting as iCAL file
  4. Create a mail,
    1. add the iCAL file
    2. add the the participants in bbc

References

More information can be found in these articles:

Resource option

Reddit

iCAL Option

Slipstick

RocketIT


Whatsapp security dichttimmeren: stap voor stap (NL)

English version here: https://identityunderground.wordpress.com/2021/06/07/whatsapp-security-lockdown-step-by-step/

Gebruik je WhatsApp, of overweeg je om het te gebruiken (of ben je uitgenodigd door contacten)?

Dan kan de onderstaande checklist je stap-per-stap in detail uitleggen om

  • te evalueren of het de moeite waard is om WhatsApp te gebruiken, en
  • de beveiliging van je WhatsApp dicht te timmeren, om zo veilig mogelijk te blijven als je Whatsapp wil gebruiken.

Download dit article

At the end of this article, you can also find the download link for an offline version of this article.

Als je echt om privacy geeft en het is van het grootste belang…

Zoals hieronder uitgelegd, kun je WhatsApp zeker beveiligen, maar ze hebben nog steeds je gegevens en metadata en ze definiëren de regels waarmee WhatsApp de show uitvoert. En dat kan veranderen, wanneer ze maar willen.

En je moet weten dat WhatsApp eigendom is van en wordt beheerd door Facebook. En Facebook heeft al bewezen dat ze een echt slechte reputatie hebben als het gaat om privacy …

Als je echt niet wilt toegeven qua privacy, kijk dan eens naar alternatieven die niet zijn gebouwd door bedrijven die geld verdienen met je persoonlijke gegevens… (zie einde van dit artikel).

Het is aan jou om te beslissen welk risico je wilt nemen. Als je het gebruik van WhatsApp en je privacy wilt afwegen tegen de best mogelijke beveiliging, lees dan verder.

Als je om privacy geeft en toch Whatsapp wilt gebruiken

End-to-end encryptie

Het goede nieuws is dat WhatsApp een end-to-end encryptie gebruikt.

En hoewel Facebook of andere partijen mogelijk niet meeluisteren met uw gesprekken, kunnen de contactgegevens, de metagegevens (de gegevens over uw gesprekken) worden onderschept en eigendom zijn van / worden beheerd door Facebook / WhatsApp.

Verder is het belangrijk om te weten dat encryptie NIET van toepassing is op de WhatsApp back-ups.

Zoals hieronder wordt uitgelegd, kunt u dus overwegen whatsApp-back-up uit te schakelen om uw gegevens te beschermen.

En als je er toch voor wilt kiezen om WhatsApp te gebruiken, kun je de privacy en beveiliging in alle lagen van de applicatie beter vergrendelen.

Algemene beveiligingsregels

Minimaliseer uw gegevens

Over het algemeen is het altijd slim om uw gegevens in de applicatie te minimaliseren.

  • Geef geen persoonsgegevens weg
  • houd uw profielgegevens tot het minimum dat nodig is

Ga naar het WhatsApp status tabblad (rechts naast chats)

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings1.png

en klik vervolgens op “Instellingen” (Settings)

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_personal-info-1.png

Ook, heel belangrijk, beperk het delen van persoonlijke gegevens, er is een specifieke set opties in het gedeelte Privacy.

  • uw profiel alleen delen met vertrouwde contactpersonen
  • De publicatie van
    • “laatst gezien” tijdstempel
    • profielfoto
    • status
    • groepen
    • live locatie

Stel voor elk van deze opties de juiste keuze in om delen uit te schakelen.

Kies “Alleen delen met…” (Only Share with…) > geen contactpersonen selecteren (of enkel een beperkte set vertrouwde contactpersonen)

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_status-privacy.png

Resultaat

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_privacy.png

Zorg er ook voor dat u het “Vingerafdrukslot” (Fingerprint lock) inschakelt, indien beschikbaar op uw smartphone.

Koperstip: voor de volgende smartphoneaankoop moet u rekening houden met de beschikbaarheid van een vingerafdrukscanner op uw telefoon.

Houd de app up-to-date

Werk uw apps continu bij, incl. WhatsApp, naar de nieuwste versie, om ervoor te zorgen dat alle beveiligingsfouten of beveiligingsproblemen meteen worden opgelost.

De meeste beveiligingsinbreuken of hacks richten zich specifiek op verouderde software.

Hoe u uw WhatsApp-beveiliging kunt vergrendelen, de controlelijst

Zonder beveiligingsconfiguratie is het vrij eenvoudig om een WhatsApp-account te kapen, omdat de eerste registratie alleen is gebaseerd op mobiele nummerregistratie en / of sms (kort bericht).

Dit maakt de eerste WhatsApp-gebruiker extreem gevoelig voor accountovername. Wees niet het volgende slachtoffer en vergrendel WhatsApp vanaf het eerste gebruik.

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_account-2.png

Whatsapp tweestapsverificatie (2FA) of multifactorauthenticatie (MFA) inschakelen

Allereerst moet je MFA inschakelen, het is een must.

Wanneer je 2FA / MFA inschakelt op de WhatsApp-instellingen, voorkom je dat iemand anders gewoon je telefoonnummer of WhatsApp-account kan overnemen.

Gebruik de sterke authenticatie van je telefoon

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_2fa.png

E-mailadres registreren voor je account

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_2fa_mail.png

Een pincode instellen

Houd er rekening mee dat de pincode in WhatsApp geen inlogmethode is, maar een herstel- / herinstallatiefunctie.

Meer info: https://faq.whatsapp.com/android/security-and-privacy/adding-a-password/?lang=en

Maar u kunt de smartphonebeveiliging gebruiken om toegang tot toepassingen in te schakelen.

Het wordt sterk aangeraden om 2FA of MFA (multifactorauthenticatie, zoals uitgelegd in eerdere paragrafen) in te schakelen.

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_2fa_pin.png

Whatsapp-tweestaps- of multifactorauthenticatie inschakelen

Gebruik telefoon sterke authenticatie

Vingerafdruk

Binnen de privacy-instellingen vindt u de optie “Vingerafdrukvergrendeling” (als uw smartphone de vingerafdrukscanner aan boord heeft).

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_fingerprint.png

Ga naar Instellingen > Account > Privacy om de vingerafdrukvergrendeling in te schakelen

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_privacy_fp.png

Selecteer vervolgens de laatste optie (Vingerafdrukvergrendeling)

In dit vingerafdrukvergrendelingsmenu kunt u de ontgrendeling inschakelen en de time-outperiode kiezen. Hou het kort.

(Misschien is “meteen”/”immediately” een beetje lastig, zet ‘m dan op 1 minuut bijvoorbeeld…)

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_privacy_fingerprint.png

De beveiligingsmeldingen inschakelen

In de account settings

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_account.png

er is een beveiligingsoptie

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_security.png

Zorg ervoor dat u de optie “Beveiligingsmeldingen weergeven” inschakelt.

Dit zorgt ervoor dat u meldingen ontvangt wanneer de beveiligingscode van uw contacten verandert.

De privacy-instellingen vergrendelen

Verwijder overbodige persoonsgegevens uit uw profiel

Er is niet veel informatie die u zelf aan uw profiel kunt toevoegen.

Houd het tot het strikte minimum, en ik stel ook voor om geen persoonlijke foto toe te voegen, maar eerder een algemene foto.

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_account-1.png

Schakel in de privacyinstellingen alle publicatie van uw profielgegevens uit.

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_privacy-1.png

Locatietracking stoppen

Een belangrijke optie in de vorige lijst is ook het uitschakelen van locatietracking (“Live locatie”).

Back-up uitschakelen

Hoewel WhatsApp end-to-end-codering gebruikt voor zijn berichten, wordt de codering niet gehandhaafd wanneer de gegevens in de back-up worden opgeslagen

Als u zich echt zorgen maakt over privacy en beveiliging, schakelt u de back-up uit.

Trouwens, als u het verlopen van het bericht activeert, is de back-up toch overbodig…

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_account2.png

Select de “Chats” optie

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_chats.png

Kies in de chatoptie de optie “Chat back-up”

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_backup1.png

In de Google drive settings (tenminste voor Android devices), selecteer “Backup to Google Drive” en selecteer dan “Nooit/Never”.

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_backup.png

Berichtvervaltijd inschakelen (berichten verdwijnen)

Als u het verlopen van berichten wilt inschakelen, moet u dit instellen op accountniveau van uw contactpersoon of op groepsniveau

Er is geen algemene beveiligingsinstelling en u kunt deze ook niet instellen op berichtniveau.

Waarschuwing

Houd er rekening mee dat het verdwijnen van berichten in WhatsApp enkele problemen kan hebben: https://www.androidauthority.com/whatsapp-disappearing-messages-feature-1173692/

Op contactniveau

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_contact_group_setting.png

Berichtvervaltijd op groepsniveau inschakelen

You can set the same options on group level too.

It’s highly suggested to enable these group options, and make sure information is not kept longer as needed.

Andere operationele beveiligingstaken

Verouderde leden uit groepen verwijderen

Het is heel belangrijk om groepen die u beheert te bewaken en overbodige leden zo snel mogelijk te verwijderen.

Zo voorkom je dat er gegevens ‘lekken’ naar deelnemers die die informatie niet nodig hebben.

Groepen verlaten die u niet meer gebruikt

Controleer groepen waarvan u lid bent en sluit deze groepen af/afsluit deze groepen als u ze niet meer nodig hebt, als u geen informatie meer wilt delen of als u niet wilt dat leden uw informatie/berichten zien.

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_leave-group.png

Zo voorkomt u dat u gegevens ‘lekt’ naar deelnemers om u te zien of te volgen.

Verzoek om toegang tot gegevens

Als je de informatie wilt controleren die WhatsApp over je weet, kun je een kopie van die infromation aanvragen

Ga naar je accountinstellingen

This image has an empty alt attribute; its file name is whatsapp_settings_requestinfo.png

En klik vervolgens op de optie “Informatie aanvragen”

Overweeg om andere tools te gebruiken, enkele alternatieven

Source:

Als je echt niet wilt toegeven aan privacy, kijk dan eens naar alternatieven die niet zijn gebouwd door bedrijven die geld verdienen met je persoonlijke gegevens…

Referenties

Whatsapp

Jezelf beschermen tegen WhatsApp-hacks

Uw gestolen account herstellen

Andere bronnen – aanvullende referenties die je kan raadplegen

Download

Dit artikel in het Nederlands kan je in PDF downloaden via deze link:

https://identityunderground.files.wordpress.com/2021/06/whatsapp-security-lockdown-step-by-step-nl-v1.pdf

Whatsapp security lockdown step-by-step

(NL versie vind je hier: https://identityunderground.wordpress.com/2021/06/07/whatsapp-security-dichttimmeren-stap-voor-stapnl/)

Are you using WhatsApp, or considering (or invited to, by contacts)?

Then the checklist below should provide you with detailed steps to

  • consider if it’s worth using WhatsApp
  • lock down the security of your WhatsApp to keep as secure as possible

Download this article

At the end of this article, you can also find the download link for an offline version of this article.

If you really care about privacy and it’s paramount…

As explained below you surely can lockdown WhatsApp, but they still have your data and metadata and they define the rules by which WhatsApp runs the show. And that can change, whenever they want.

And you should know that WhatsApp is owned and managed by Facebook.
And Facebook already has proven to maintain a really bad reputation when it comes down to privacy…

If you really do not want to give in on privacy, better check for alternatives that are not built by companies that make money with your personal data… (see end of this article).

It’s up to you to decide what risk you want to take. If you want to balance the use of WhatsApp and your privacy with the best possible security, continue to read.

If you care about privacy and still want to use Whatsapp

End-to-end encryption

The good news is, WhatsApp is using an end-to-end encryption.

And although Facebook or other parties might not listen in on your conversations, the contact data, the meta data (the data about your conversations) might be intercepted, and is owned/managed by Facebook/WhatsApp.

Furthermore it’s important to know that encryption DOES NOT apply to the WhatsApp backups.

So, as explained below, you might consider disabling WhatsApp backup to protect your data.

And if you still want to choose to use WhatsApp, better lock down the privacy and security in all layers of the application.

General security rules

Minimize your data

In general it’s always smart, to minimize your data in the application.

  • Don’t give away personal data
  • keep your profile data to the minimum needed

Go to the WhatsApp status tab

then click “Settings”

Also, very important, limit personal data sharing, there is a specific set of options in the Privacy section.

  • only share your profile with trusted contacts
  • Disable the publication of
    • “last seen” time stamp
    • profile photo
    • status
    • groups
    • live location

For each of these options set the right choice to disable sharing.

Choose “Only Share with…” > do not select any contacts (or a limited set of trusted contacts)

Result

Also make sure to enable the “Fingerprint lock” if available on your smartphone.

Buyers tip: for next smartphone purchase you must consider the availability of a fingerprint scanner on your phone.

Keep the app up to date

Continuously update your apps, incl. WhatsApp, to the latest version, to make sure that all security bugs or security issues are fixed right away.

Most of security breaches or hacks do specifically target outdated software.

How to lock down your WhatsApp security, the check list

Without security configuration it’s fairly easy to hijack a WhatsApp account, as the initial registration is only based on mobile number registration and/or SMS (short message).

This makes the initial WhatsApp user extremely sensitive to account take over. Don’t be the next victim, and lock down WhatsApp from the first use.

Enable Whatsapp Two-step (2FA) or multifactor authentication (MFA)

First of all you need to enable MFA, it’s a must.

When you enable 2FA/MFA on the WhatsApp settings, you avoid that someone else simply can take over your phone number or WhatsApp account.

Use phone strong authentication

Register email address to the account

Set a pin/password

Be aware that the PIN in WhatsApp is not a login method but a recovery/reinstallation feature.

More info: https://faq.whatsapp.com/android/security-and-privacy/adding-a-password/?lang=en

But you can use the smartphone security to enable application access security.

It’s strongly suggested to enable 2FA or MFA (multifactor authentication, as explained in previous paragraphs.

Enable Whatsapp Two-step or multifactor authentication

Use phone strong authentication

Finger print

Within the privacy settings, you can find the option “Fingerprint lock” (if your smartphone has the fingerprint scanner on board).

To enable the fingerprint lock, Go to Settings > Account > Privacy

Then select the last option (Fingerprint lock)

In this Fingerprint lock menu, you can enable the unlock and choose the time-out period. Keep it short.

(Maybe immediately is a bit inconvenient…)

Enable the security notifications

In the account settings

there is a security option

Make sure to enable the “Show Security notifications” option.

This will make sure you get notifications when the security code of your contacts change.

Lock down the privacy settings

Remove redundant personal data from your profile

There is not a lot of info you can add to your profile yourself.

Keep it to the strict minimum, and I also would suggest not to add a personal photo, but rather a general photo.

In the privacy settings, disable all publication of your profile data.

Stop location tracking

An important option in previous list is also to disable location tracking (“Live location”).

Disable backup

Although WhatsApp is using end-to-end encryption for it’s messaging, the encryption is not maintained when the data is stored in the backup

If you really are concerned about privacy and security, you disable the backup.

By the way, if you activate message expiration, the backup is redundant anyway…

Select the “Chats” option

In the chats option, choose the “Chat backup” option

In the Google drive settings (at least for Android devices), select “Backup to Google Drive” and then select “‘Never”.

Enable message expiration (disappearing messages)

To enable message expiration, you’ll need to set it on the account level of your contact or on group level

There is no general security setting, nor can you set it on the message level.

Warning

Please be aware that disappearing messages in WhatsApp might have some issues: https://www.androidauthority.com/whatsapp-disappearing-messages-feature-1173692/

On contact level

Enable message expiration on group level

You can set the same options on group level too.

It’s highly suggested to enable these group options, and make sure information is not kept longer as needed.

Other operational security tasks

Remove obsolete members from groups

It’s quite important to monitor groups you manage and remove redundant members as soon as possible.

This way you avoid ‘leaking’ data to participants who do not need that information.

Leave groups you don’t use anymore

Monitor groups you are member of, and you should quit/exit these groups if you do not need them anymore, or you do not want to share information anymore, or if you don’t want members to see your information/messages.

This way you avoid ‘leaking’ data to participants to see you or track you.

Data access request

If you want to check the information that WhatsApp knows about you, you can request a copy of that infromation

Go to your account settings

And then click the “Request Information option”

Consider to use other tools, some alternatives

Source:

If you really do not want to give in on privacy, better check for alternatives that are not built by companies that make money with your personal data…, like

Reference

Whatsapp

Protecting yourself from WhatsApp hacking

Recover your stolen account

Other sources – additional references you can check

Download

The current article is available for download here: https://identityunderground.files.wordpress.com/2021/06/whatsapp-security-lockdown-step-by-step.pdf

Note-to-self: 2020 IDG Security priorities study

Source: https://f.hubspotusercontent40.net/hubfs/1624046/2020_Security%20Priorities%20Executive%20Summary_final.pdf

End 2020 IDG published a study on Security priorities, and it provides important guidelines to the priorities of securing yourself and your company

  1. Protection of confidential and sensitive data
  2. End-user awareness
  3. Corporate resilience
  4. Enhance access control
  5. Understand external threats
  6. Application security
  7. Plan for unexpected risks

This pretty much confirms that your customers, stakeholder’s and staff interest in protecting personal data is driving security from business perspective.

If you see the increase of cyberattacks and ransomware hitting the business, it’s pretty obvious that Business Continuity Management and Disaster recovery must be on top of your priority list.
You need to have a tested plan against successful cyberattacks and ransomware, to avoid extended business damage and massive (ransom) costs … afterwards.

To put a plan together, you need to understand who is your adversary and what the current state of cybersecurity is.
And this study is a simple but smart guide to define your priorities.

The better you prepare, the less it will cost.
But you’ll only be able to tell when it goes wrong.

Don’t get caught by surprise, be ready.

Note-to-self: Crowdstrike has published their 2021 Global Threat report

Crowdstrike has published their 2021 Global Threat report.

It’s always an interesting reference to see what the world in cybersecurity is about, certainly with the turbulent pandemic year.

They look at:

  • cybersecurity during COVID19
  • cybersecurity in health care
  • significant political, state based attacks
  • evolution of ransomware

And no one has to tell you, we’ve not seen the end yet.

Hang in, get ready, protect yourself for more bad stuff to come.

Keep patching your systems, all of them, all the time.

And by the way, don’t ay with your personal data for the download. Direct download is available at:

Note-to-self: #ZeroTrust #maturity model assessment by #Microsoft

Have you ever assessed the maturity of #cybersecurity implementation?

The #ZeroTrust #maturity model assessment by #Microsoft provides you with great insights, where to start or which part of your security needs improvement.

Easy to use, easy to understand, great results and great guidance.

You can find the assessment tool here:

https://www.microsoft.com/en-us/security/business/zero-trust/maturity-model-assessment-tool

And if you need more info, then bookmark this Zero Trust resources page: https://www.microsoft.com/security/blog/2021/05/24/resources-for-accelerating-your-zero-trust-journey

Cyber security challenge voor het weekend: Hoeveel #phishing indicators kun je identificeren in de onderstaande mail?

(English version of article published on LinkedIN: https://www.linkedin.com/pulse/cybersecurity-challenge-finding-phishing-indicators-peter-geelen/)

De uitdaging

Vind zoveel mogelijk phishing-indicatoren in de e-mail die ik onlangs heb ontvangen. Screenshot hieronder.

Hoeveel indicatoren kun je vinden?

Het nummer om te verslaan is 12.

Kun je ze vinden, of kan je het beter doen? (zo ja, twijfel niet om de indicatoren die je vond te melden in een commentaar).

Tip: Stop met verder te scrollen als je de uitdaging wilt aangaan, voordat ik hieronder de oplossing verklap.

Snelle oplossing: overzicht van de indicatoren

  1. Belangrijk: De bizarre (onverwachte) naam van de afzender
  2. Belangrijkste: Het e-mailadres van de afzender komt niet overeen met de naam
  3. Heel belangrijk: Spelfouten
  4. Zeer belangrijk: Slechte grammatica
  5. Belangrijk: Verkeerde leestekens
  6. Belangrijke fouten in het ontwerp / de lay-out
  7. Uiterst belangrijk: URL komt niet overeen en wijst naar een phishing-website
  8. Belangrijk: Gevoel van dringendheid: “Wachtwoord verloopt binnen (0) dagen”
  9. Verdachte instructies (contra-intuïtief)
  10. Productfouten
  11. Verkeerde bedrijfsreferenties
  12. E-mail voettekst ontbreekt (of afmeldlink ontbreekt of privacynote ontbreekt)

En aan het einde: een bonus (die is niet weergegeven in (en niet van toepassing op) het huidige voorbeeld screenshot).

De aanpak voor een gedetailleerde analyse

Over het algemeen zijn er 4 niveaus van indicatoren waar je op moet letten

  • het gemakkelijke deel, duidelijke zichtbare fouten
  • verborgen indicatoren, gemakkelijk te vinden (bijv. muisaanwijzer over de links, ZONDER te klikken!)
  • geavanceerde onderdelen, waarvoor je een beetje kennis nodig hebt
  • deskundige kennis / ervaring vereist

Ten eerste, het makkelijke deel.

De gemakkelijkst te vinden en meest zichtbare #phishing  indicatoren

1. Belangrijk: De bizarre (onverwachte) naam van de afzender

In dit specifieke geval wordt de naam van de afzender gevormd uit:

  1. het ontvangerdomein dat als voorvoegsel wordt gebruikt (ALARM!)
  2. onvolledig e-maildomein achtervoegsel (ALARM!)

Taak: controleer de naam van de afzender.

Evaluatie: gealarmeerd zijn, als

  1. de naam van de afzender heeft een vreemd, abnormaal formaat (
  2. de afzender is niet bij u bekend,
  3. de post wordt niet verwacht, een verrassing uit het niets

2. Het belangrijkste: Het e-mailadres van de afzender komt niet overeen

Het eenvoudige deel is om te controleren of de naam van de afzender overeenkomt met het e-mailadres van de afzender.

Dit is niet altijd zichtbaar, zeker niet op smartphones.

Taak: controleer expliciet het volledige e-mailadres.

Evaluatie: gealarmeerd zijn, als

  1. de naam van de afzender komt niet overeen met het volledige e-mailadres

3. Heel belangrijk: Spelfouten

Hoewel phisher steeds meer “professioneel” wordt, zijn spelfouten een belangrijke indicator. Marketingbedrijven besteden (meestal) enige tijd om de grammatica goed te krijgen.

4. Zeer belangrijk: Slechte grammatica

In de voorbeeldmail ziet u de instructie “Gebruik hieronder om te bewaren” (EN: “Use below to keep…”)

Wat gebruiken??

Een goed gebruik van grammatica zou zijn: “Gebruik onderstaande link om uw wachtwoord te behouden.”

5. Belangrijk: Verkeerde leestekens

Naast slechte grammatica zijn verkeerde leestekens (spaties, stippen, komma’s, …) een belangrijke indicator voor spam, hoewel spammers tegenwoordig de neiging hebben om betere zorg te gebruiken om inhoud te bouwen.

6. Belangrijke fouten in het slechte ontwerp / lay-out

Controleren op belangrijke lay-outproblemen of HTML-fouten

De gevaarlijkste

7. Uiterst belangrijk: URL komt niet overeen en wijst naar een phishing-website

Een veel voorkomende phishing-techniek om u op malwarelinks te laten klikken.

Taak: controleer zorgvuldig de bron-URL door met de muis over de koppeling te gaan en de bron-URL weer te geven. Maar KLIK NIET op de link.

Taak: Controleer ALTIJD de bron-URL.

Evaluatie, moet u gealarmeerd zijn als

  • de URL komt niet overeen met het e-mailadresdomein van de afzender
  • de URL is een volledig onbekend domein

De phisher gebruikt mentale druk om je te laten klikken

8. Gevoel van urgentie: “Wachtwoord verloopt binnen (0) dagen”

De phisher probeert je hersenen te verkorten en dringt er bij je op aan om op de phishing-link te klikken, door het bericht zeer dringend te maken, waardoor je onmiddellijk actie moet ondernemen.

Niet doen.

NIET KLIKKEN, NIET HAASTEN.

Neem de tijd, een mail NEVER is urgent (denk aan het netiquette principe van het reageren op mail binnen 24 of 48 uur…).

Volwassen, openbare systemen sturen je ver van tevoren een heleboel meldingen. En “Wachtwoord verloopt binnen (0) dagen” is de verkeerde manier om u te vertellen “Wachtwoord is verlopen”.

9. Verdachte instructies

Denkt u echt dat een bedrijf u zou vragen om uw wachtwoord???

Integendeel, u wordt vaak gevraagd om uw wachtwoord te wijzigen of extra beveiligingsfuncties toe te voegen, zoals MFA.

Deze hebben wat meer onderzoek nodig

10. Productfout

Een tijdje geleden verplaatste Microsoft de Office online suite van “Office 365” naar “Microsoft 365″… dus de gebruikte productreferentie, is verkeerd. Microsoft verwijst in de huidige communicatie niet naar ‘Office 365’.

Toch kunnen sommige meldingen verwijzen naar Office 365… dit is dus niet altijd duidelijk of gemakkelijk te detecteren.

11. Verkeerde bedrijfsreferentie

Niet altijd te gemakkelijk te detecteren, maar in de e-mailvoettekst verwijst Microsoft niet naar zichzelf als gewoon “(C) 2021 Microsoft”, maar het moet “Microsoft Corporation” zijn en heeft een link naar de privacyverklaring en / of afmeldopties

Er is meer

12. Mail footer ontbreekt

Wat u van een gerespecteerd bedrijf kunt verwachten, is een e-mailvoettekst met aanvullende instructies, zoals privacyverklaring, afmeldfunctie, raadpleeg uw profiel of open de beheerdersinterface om uw profiel en beveiliging te beheren.

Enkele voorbeelden:

E-mails van het Microsoft 365-beheercentrum eindigen op :

Wanneer het e-mailreputatiesysteem u helpt…

Mail wordt in de spam folder gestoken

  • wanneer de e-mail is gedetecteerd als spam, als gevolg van een slechte e-mailreputatie van het afzender- of afzenderdomein, zal uw e-mailsysteem (server/client) de e-mail markeren als spam. Ter informatie gebruikt Microsoft de e-mailclient, Microsoft smartscreen en defender intelligence om e-mails te markeren voor spam.
  • controleer beter de e-mails in de spammap, omdat deze vals-positief kunnen zijn (legitieme e-mails gemarkeerd als spam)

Antimalware tagt de e-mail als [spam]

  1. veel anti-malware / anti-virus programma’s hebben een spam / phishing-controle, die de e-mail als verdacht markeert en naar spam verplaatst. Deze programma’s gebruiken de virus-/spamdefinities van de leverancier.

Wat moet je doen met phishing mail?

ZORG ER ZEKER VOOR dat

  • je de mail aangeeft bij lokale cyberautoriteiten (bv. in België, stuur verdachte post door naar SafeOnWeb, via  suspicious@safeonweb.be)
  • je de e-mail markeert als spam in uw e-mailclient of antivirusprogramma’s (zodat Microsoft of uw antivirusprogramma de e-mail kan analyseren om hun spamdefinities bij te werken.)
  • je jouw contacten/afzenders waarschuwt als ze u spam- of phishingmails sturen. Hun systeem kan geïnfecteerd of gehackt zijn.
  • verwijder de mail zo snel als mogelijk

NOOIT

  • de e-mail doorsturen naar uw contactpersonen
  • klikken op links in de mail

Referenties

Engelse versie van het article: https://www.linkedin.com/pulse/cybersecurity-challenge-finding-phishing-indicators-peter-geelen/